1.2. Levantamiento de los negros perleros.


Para el año 1603 ocurrió el levantamiento de los negros perleros en la isla de Margarita.

Descubiertos los ricos criaderos de perlas, fueron traídos numerosos esclavos para su explotación. Eran ellos, junto con los indios ribereños de la isla, quienes extraían las ostras del fondo del mar. El trabajo era rudo y primitivo, teniendo que bucearse las profundidades de las aguas por largas jornadas. Si bien para los indios esto constituía una práctica rutinaria, acostumbrados como estaban a sumergirse diariamente y a cada rato, no sucedía lo mismo con los negros, a quienes les resultaba demasiado fuerte el trabajo en el mar.

En 1603 los negros perleros que habitaban las rancherías de las costas margariteñas organizaron un levantamiento contra sus opresores, poniéndose en contacto para ello con los esclavos de las haciendas costeras de Cumaná. Los negros abandonaron la isla y se unieron a la gente de su clase que habitaban Costa Firme, internándose con ellos en zonas boscosas de las montañas. El levantamiento fue inútil, porque los conquistadores después de muchas penurias llegaron al lugar donde se encontraban los negros, atacándolos y haciéndolos prisioneros nuevamente.

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